#ElectionWatch: mis juhtus WhatsAppiga Brasiilias?

Sõnumsideplatvormi peeti riigis peamiseks desinformatsiooni vektoriks

(Allikas: @DFRLab)

Brasiilia 2018. aasta valimiste ajal sõnumsiderakenduses WhatsApp levitatud valeväited edendasid samu narratiive, mida levitati ka teistes sotsiaalmeedias, sealhulgas Twitteris ja Facebookis.

Ehkki WhatsAppis levinud keel võis olla karmim või kaitstud suurema avaliku kontrolli eest, olid põhiteemad samad - valimispettused, moraalsed ja usuküsimused, korruptsioon, Töölispartei (PT) vastased sõnumid ja meedia kriitika. Sisu näitas, et levitajad ei kasutanud ilmsemate ja agressiivsemate narratiivide edastamiseks ilmtingimata platvormi krüpteerimismehhanismi ära.

See viitab sellele, et platvorm on tugev desinformatsiooni vektor, kuna inimesed suhtlevad üksteisega selle asemel, et sisu oleks kategooriliselt erinev. See on usaldusväärne teabekeskkond, kus kasutajad peavad üksteist tundma või ise gruppidesse valima, mis loob eelduse sõnumite saatmisel uskuda.

WhatsAppi peeti Brasiilia valimistel üheks peamiseks desinformatsiooni ja desinformatsiooni edasikandjaks, mis juhatas paremäärmuslik kandidaat Jair Bolsonaro võimule. Kuna Facebooki omandis olev platvorm kasutab otspunktide vahelist krüptimist, on selle väite kontrollimiseks mõõdikuid siiski peaaegu võimatu hankida.

Analüüs näitas aga, et valimiste ajal WhatsAppis enim jagatud pildid sisaldasid kas valet või kontekstivälist teavet. Teadusuuringud on ka soovitanud, et sisu kiiremaks levitamiseks kasutati automatiseerimist.

WhatsAppil on Brasiilias 120 miljonit aktiivset kasutajat, mis on kümnendik 1,2 miljardist rakenduse kasutajast kogu maailmas. Rakenduse populaarsus riigis on osaliselt seotud nullreitingute poliitikaga, mis lubab kasutajatel kasutada platvormi juurdepääsu ilma oma mobiilse andmeside plaanidesse sisse lülitamata, mis teeb sellest suhtlemise kulutasuvaks.

WhatsApp

WhatsApi lõplik krüptimine muudab platvormi sisu jälgimise ja mõistmise keerukaks ülesandeks. Minas Gerais 'föderaalse ülikooli (UFMG) teadlased suutsid aga Brasiilias platvormi kasutamise analüüsimiseks kasutada oma järelevalvesüsteemi Eleições Sem Fake (võltsinguteta valimised).

Eleições Sem Fake süsteem jälgis 347 rühma, kes jagasid võrgus kutselinke. Nendes rühmades võiks olla kuni 256 kasutajat. Kuna Bolsonaro kandidatuuri toetasid rohkem avalikke rühmi kui ühegi teise kandidaadi poolt, moodustasid need suurema osa süsteemi jälgitavatest rühmadest. Mõni grupp koosnes aga inimestest, kes postitavad mõlemalt poolelt poliitilist spektrit.

Eleições Sem Fake avaldas kogu valimiste vältel päevaraporteid, kus näidati päeva kõige postitatud sõnumeid ja seda, kui paljudes rühmades teade oli ilmunud, eraldades need keskmise (pildid, videod, tekstid, lingid ja helimärkmed) abil.

@DFRLab ja Adrienne Arsht Ladina-Ameerika keskus analüüsisid kõige rohkem jagatud sõnumeid, mis on kättesaadavad Eleições Sem Fake'i päevaraportitest, ajavahemikus 30. septembrist kuni 28. oktoobrini, mil toimus äravool. Kuna süsteem ei võimalda kogu andmebaasi alla laadida, tuli analüüsida ja kontrollida kõige viljakamat sisu, kasutades iga päev kolme parimat sõnumit. Pärast teabe liigitamist narratiivi tüübi järgi ja välja arvatud Bolsonaro kandidatuuri toetavad sõnumid, käsitlesid kõige levinumad postitused valimispettusi, moraalseid probleeme ja PT-vastast sisu.

Valimispettused

Üks levinumaid WhatsAppi käsitlevaid narratiive pidas valimispettuste nõudeid. Jair Bolsonaro õhutas seda narratiivi juba enne valimiste toimumist. Bolsonaro on Brasiilias üleriigiliselt kasutatava elektroonilise hääletamise häälekas kriitik, kes on sageli väljendanud oma muret pettuste võimalikkuse pärast. Valimiskohus otsustas, et Google peaks maha võtma vähemalt ühe video, milles Bolsonaro esitas pettusekahtlust, ilma oma juhtumit toetavate tõenditeta.

Ühel päeval jagati analüüsitud WhatsApi gruppides tekstsõnumit, milles väideti, et Brasiilia kõrgeim valimiskohus tühistas 7,2 miljonit häält. Levitatav arv viitas tegelikult inimestele, kes olid hääletanud olematuks, kusjuures valija valib kasti, mida ei seostata ühegi kandidaadiga.

WhatsApi kett kõlab järgmiselt: “TSE [valimiskohus] teatab: hääletamismasinate abil tühistati 7,2 miljonit häält! Valimiskohtu kohustus on selgitada põhjused, mis tingisid enam kui 7,2 miljoni hääle tühistamise, mis moodustab 6,2% kõigist häältest. Häälte tühisus võib toimuda ainult trükitud hääletamise teel, kuna see võimaldab kustutamist ja ebaselgust. Kui saadate selle ühe minuti jooksul 20 kontaktile, paljastab Brasiilia selle bandiidi.

Valimispettuste väited moodustasid ka suure osa Facebookis ja Twitteris levitatud desinformatsioonist. 7. oktoobril, esimese hääletusvooru päeval, levitati videot, milles kujutati inimest, kes üritas hääletamismasinal valida Bolsonaro. Bolsonaro hääletamiskasti number oli 17 ja tema rivaali Fernando Haddadi oma 13. Kui inimene vajutas masinas nuppu „1”, viis see väidetavalt Haddadi automaatse hääletamise. Valimiskohus eitas süüdistust ja näitas videol, et teine, kaameraga mitte hõivatud isik, vajutas pärast numbrit „1” numbrit „3”.

Valeväitega videot võimendas Bolsonaro poeg Eduardo Bolsonaro, kes selle oma Twitteri kontol avaldas. Hiljem kustutas ta selle. Bolsonaro parteist valitud asetäitja Joice Hasselmann jagas oma Facebooki lehel ka videot, mida vaadati 3,97 miljonit korda. Videot jagati ka WhatsAppis.

Video postitus, milles öeldakse, et hääletamismasinad on ülitäpsed ... PT jaoks.

Moraalsed ja usulised probleemid

Veel üks valimiste ajal ringluses olnud arutelu käsitles moraalseid ja religioosseid küsimusi ning selle juured olid vaidlustes, mis toimusid ajal, mil Haddad oli riigi haridusminister. Brasiilia klassiruumides homofoobiaga võitlemiseks aitas valitsus 2011. aastal välja idee jagada koolidele õppevideoid ja voldikuid.

Rahvuskongressi konservatiivsed liikmed väitsid aga, et materjal surus õpilasi homoseksuaalsusesse ja pani sellele sildi “geikomplekt”. Järgnenud surve sundis tollast presidenti Dilma Rousseffi (PT) materjalide levitamist takistama.

2018. aasta valimiste ajal kasutati „geikomplekti” narratiivi Haddadi vastu nii WhatsAppis kui ka avatud sotsiaalmeedia platvormidel, nagu Twitter ja Facebook. Bolsonaro ise kordas sageli, et Haddad oli geikomplekti “isa”.

Jair Bolsonaro näitab intervjuu ajal seksuaalhariduse raamatut. (Allikas: Globo)

Intervjuus telekanalile TV Globo, mis on riigi vaadatuim uudistesaade, näitas Bolsonaro seksuaalhariduse raamatut, mis tema sõnul kuulus "komplekti". Kuna raamat ei kuulunud tegelikult hariduse õppekavasse ja seetõttu oli väide vale, otsustas Brasiilia valimiskohus Facebookist ja YouTubeist eemaldada kuus videot, milles ta esitas sama väite.

Selle teema üks kurikuulsamaid valeväiteid, mida laialdaselt jagati paljudes WhatsApi kettides, kinnitas, et kui valituks osutub, jagab Haddad erootilisi lutipudelid päevakodudes. Need ketid väitsid ka, et PT kandidaat muudab pedofiilia riigis seaduslikuks.

See pilt väidab, et Haddad muudab seaduslikuks seksimise alates 12-aastastest ja vanematest lastest. (Allikas: WhatsApp)

Üks viljakas kett sai alguse Facebookis. Konservatiivne filosoof ja vandenõuteoreetik Olavo de Carvalho kirjutas, et Haddad oli oma raamatus Em defesa do socialismo (Sotsialismi kaitseks) kirjutanud, et verepilastus oli normaalne. Bolsonaro üks poegadest Carlos jagas kommentaari. Hiljem kustutas Carvalho postituse ja ütles, et see pole raamatus sõna-sõnalt öeldud. Carvalho oli ka Brasiilias Ursali hoaxi üks peamisi võimendajaid, nagu @DFRLab varem teatas.

Carvalho postitus, milles öeldakse:

Töölispartei (PT) vastased teated

Tööpartei (PT) vastaseid sõnumeid levis WhatsApp saidil kogu valimistsükli vältel. Neid narratiive kujundati erineval viisil, kuid enamasti värvisid PT ja selle liikmed korrumpeerunuks või kommunistlikuks.

PT valitses Brasiiliat aastatel 2003–2016, kui poliitilise ja majanduskriisi ajal süüdistati president Dilma Rousseffit rahaliste vahendite halva haldamise pärast. Kriis on osaliselt seotud operatsiooniga Car Wash - korruptsiooniuurimisega, mis on viimase paari aasta jooksul mõjutanud paljusid riigi poliitilisi ja majanduslikke asutusi.

Partei silmapaistvam liider ja tollane presidendiproua, endine president Luiz Inácio Lula da Silva arreteeriti 2018. aasta aprillis korruptsioonisüüdistuses ja altkäemaksu võtmises. Tema kandidatuur keeldus ametlikult augustis valimiskohtus pärast hilisemaid apellatsioone ja süüdimõistvaid otsuseid.

PT väitis, et uurimine mõjutas teda ebaproportsionaalselt. Partei kordas seda väidet pärast seda, kui uurimist juhtinud kohtunik Sergio Moro võttis vastu justiitsministri ametikoha Bolsonaro administratsioonis.

Üks teises ringis Eleições Sem Fake'i süsteemi kõige levinumaid pilte oli 68 miljoni reaali (umbes 17 miljonit dollarit) kontroll, mis väidetavalt kuulus korruptsioonikavasse, mis tõi kasu PT-le. Politsei eitas raha ühendamist PT-ga.

Tšeki pilti jagati 23. oktoobril 2018 Eleições Sem Fake süsteemi kaudu 114 korda. Seda kelmust võimendasid hüperpartisanide veebisaidid, näiteks “Terça Livre”, Bolsonaro toetuseks mõeldud turustusvõimalus. Crowdtangle'i sõnul sai artikkel Facebookis 110 000 suhtlust.

Artikkel väitis, et vargad arreteeriti, üritades Haddadi kampaanias sularaha võtta 68 miljoni USA dollari suuruse tšeki. CrowdTangle näitab, et artiklit jagasid pro-Bolsonaro rühmad. (Allikas: CrowdTangle)

Populaarsed olid ka teated, mis väidavad, et PT oli kommunistlik ja et erakond võidab, kui Brasiiliast saab uus Venezuela. PT on vasaktsentristlik erakond ja oma 13 võimuaasta jooksul ei olnud ta võtnud mingit tajutavalt kommunistlikku poliitikat. Partei on aga ametlikult toetanud Venezuela juhte Hugo Chávezit ja Nicolás Madurot. Haddad teatas aga augustis, et Venezuela pole demokraatia.

Kommunistlikku narratiivi võimendasid Bolsonaro ja Bolsonaro-meelsed partisanimeediad. Bolsonaro väitis oma sotsiaalmeediakontodel sageli, et Brasiiliast saab Venezuela, kui vasakpoolsed võidavad.

Jair Bolsonaro postitus sisaldab rida, mis ütleb:

Narratiivi levikusse aitasid kaasa ka Pro-Bolsonaro meediad. Teine valimisperioodil kõige paremini loetud artikkel sõnaga “Venezuela” oli Bolsonaro-meelse veebisaidi República de Curitiba (Curitiba Vabariik, viidates linnale, kus asuvad CarWash-sond uurijad). Pealkiri väitis, et PT on taas kinnitanud toetust Maduro diktatuurile Venezuelas. Artikkel avaldati nädal enne esimest vooru ja ütles, et PT on avalduse teinud hiljuti, samal ajal kui erakond oli avalduse juba aasta varem esitanud.

Teine enim loetud artikkel kõlab järgmiselt:

Väidetavalt nähti Venezuelas näljahäda, levitati laialdaselt veel ühte desinformatsioonikampaaniat. Üks laialt levinud pilte kujutas nälgivat meest ja pealdist, mis võib juhtuda Brasiilias, kui PT võidab presidendi. Pilt aga tehti algselt Süürias.

Vasakul Brasiilias WhatsAppis jagatud pilt. Paremal sama pilt koos oma algse kirjeldusega. Allikad: (Eleições Sem Fake ja CBS)

Meediumivastane sisu

Brasiilia traditsioonilised uudisteväljaanded olid kogu kampaania vältel ka Bolsonaro ja tema toetajate kriitika objektiks. Valitud president taunis artikleid talle esitatud süüdistustega kui võltsuudiseid, kutsudes peamiselt esile riigi peamist ringhäälinguorganisatsiooni Globo ja ajalehte Folha de S.Paulo.

Kaks juhtumit paistsid kampaania ajal eriti vastuolulistena. Esimene juhtus nädal enne esimest vooru toimunud rallide ajal Bolsonaro kasuks ja vastu. WhatsApi lehel väitsid toetajad, et meedium muutis pilte ja kaadreid, et vihjata, et Bolsonaro-vastastes protestides oli rohkem inimesi, teatas @DFRLab.

Teise vooru kampaania ajal tekkis järjekordne kokkupõrge meedia ja Bolsonaro vahel, kui Folha de S.Paulo avaldas artikli, milles väitis, et grupp ärimehi maksis PT-vastaseid sõnumeid WhatsAppis. Alates 17. detsembrist oli politsei kaebust uurimas. Bolsonaro ütles, et ajaleht avaldas tema vastu "võltsuudiseid". Pärast seda võttis ta Folha vastu tugeva positsiooni, lubades kärpida valitsuse kulutusi ajalehele ja öeldes, et ajaleht on läbi.

WhatsAppis tõlgitses kokkupõrge meediaväljaannete boikottideks. Levitati teateid, milles soovitati lugejatel ajalehtede tellimused tühistada.

Folha puhul suunati kampaania pärast artikli avaldamist toetajaid saatma sõnumeid Folha WhatsApi numbrile - osana oma faktide kontrollimiseks pakkusid paljud ajalehed numbri, kuhu lugejad võisid saata ahelaid võimaliku ebatäpse või vale teabega tuleb kontrollida. 19. oktoobrist 23. oktoobrini saadeti ajalehe andmetel sellele numbrile üle 220 000 sõnumi.

Sõnum, milles palutakse inimestel saata sõnumeid Folha de S.Paulo WhatsApi numbrile. (Allikas: WhatsApp)

Järeldus

WhatsAppis levitatud desinformatsioon järgis sarnaseid jutustusi, mis ilmusid Facebookis, Twitteris ja muus sotsiaalmeedias. Paljusid selliseid lugusid võimendas Bolsonaro ise. Seega saab teha kolm olulist järeldust.

Esiteks näitavad uuringud, et WhatsApp on osa suuremast desinformatsioonikeskkonnast ja seda ei saa eraldi analüüsida. Isegi sõnumid, mis ilmselt WhatsAppis loodi, olid pärit platvormist väljaspool ringlevates jutustustes ja liikusid sageli platvormide vahel. WhatsApp ei tööta eraldi ja tavaliselt pole sõnumid piiratud sõnumsiderakendusega.

Teiseks, näib, et WhatsApi intiimne olemus sõprade ja perekondade ühendamisel privaatses ja krüptitud keskkonnas mängis väärinformatsiooni levitamises olulisimat rolli kui narratiivide tüübid ise. Kui kasutajad saidid WhatsAppis peredelt ja sõpradelt sõnumeid, kippusid nad neid sõnumeid usaldama rohkem kui siis, kui nad neid mujal sotsiaalmeedias kohtasid.

Lõpuks visandavad WhatsAppis jagatud narratiivide ja avatud platvormidel nagu Facebook ja Twitter jagatud narratiivide sarnased võimalused võimaliku teabe desinformatsiooni vastu võitlemiseks WhatsAppis. Digitaalse vastupidavuse tugevdamiseks võib valeväidete taga peituvate narratiivide selgitamine olla tõhusam kui desinformatsiooni tükkide lahtiütlemine. See võimaldab digitaaltarbijatel tõlgendada iga juhtumit kriitilisemalt ja jätta sõltumatult tähelepanuta juhtumid, mida toetavad valed narratiivid.

Luiza Bandeira on Atlandi Nõukogu digitaalse kohtuekspertiisi labori (@DFRLab) digitaalne kohtuekspertiisi assistent.

#ElectionWatch Ladina-Ameerika on @DFRLab ja Atlandi Nõukogu Ladina-Ameerika keskuse Adrienne Arsht koostööprojekt.

Järgige meie #DigitalSherlocks põhjalikumaid analüüse.